19e Escadre Comox

La 19e Escadre Comox se trouve sur l'île de Vancouver. Ses équipages d'Aurora surveillent l'océan Pacifique pendant que ses équipes de recherche et sauvetage localisent régulièrement des aéronefs accidentés dans certains des terrains les plus impraticables du Canada.

Bienvenue à la seule base de la Force aérienne du Canada en Colombie-Britannique, située au cœur de la vallée de Comox, dans l'Île de Vancouver. L'histoire de la 19e Escadre est riche en événements, à commencer par la construction de la base aérienne en 1942 pour protéger la côte stratégique du Pacifique contre une invasion possible par les Japonais.

Aujourd'hui, nos deux escadrons opérationnels sont dotés d'avions de patrouille à longue portée Aurora , d'appareils de recherche et sauvetage (SAR) CC-115 Buffalo, et d'hélicoptères de SAR CH-149 Cormorant .

Au moyen de leurs avions CP-140 Aurora, les pilotes et les membres d'équipage du 407e Escadron de patrouille à longue portée passent de longues heures en mission de surveillance au dessus de l'océan dans le but de détecter des embarcations s'adonnant à la pêche illégale, des immigrants clandestins, des trafiquants de drogue et des pollueurs, de même que des sous-marins étrangers. Ils peuvent également accomplir des missions de recherche et sauvetage au moyen de pods de sauvetages largables.

Avec des appareils CC-115 Buffalo et des hélicoptères CH-149 Cormorant, le 442e Escadron de transport et de sauvetage mène des opérations de recherche et sauvetage dans la région la plus occupée du Canada, qui s'étend de la frontière entre la C.B. et l'état de Washington jusque dans l'Arctique, et des montagnes Rocheuses jusqu'à 1 200 km au large de l'océan Pacifique.

Outre ses escadrons opérationnels, la 19e Escadre abrite également le 19e Escadron de maintenance (Air) et l'École de recherche et de sauvetage des Forces canadiennes (ERSFC). La 19e Escadre assure aussi le soutien de l'instruction des cadets à l'École régionale de vol à voile des cadets (Pacifique) et au camp des cadets de la Marine NCSM Quadra.

Operations régionales des cadets (Air)

Le programme de vol des Cadets de l'Air est une autre composante importante des opérations de l'escadre. Le programme a vu le jour en C.B. il y a plus de 30 ans, offrant l'instruction aux cadets à Princeton, puis à Chilliwack depuis 1988. Ce n'est qu'en 1997 que le programme d'instruction estival complet a été entièrement mis en oœvre ici. Chaque année, on forme environ 50 pilotes de planeurs et 80 étudiantes. Pour cette formation, la Section dispose de cinq avions-remourquers et de six planeurs Schweizer 33A.

NCSM Quadra

L'Escadre appuei le NCSM Quadra, un établissement d'instruction des Cadets de la Marine. Le NCSM Quadra est situé à Goose Spit près de Comox. L'histoire maritime de Goose Spit remonte au XIXe siècle. Le camp est ouvert chaque année de juin à septembre et accueille jusqu'à 1 000 cadets.

Historique

Le terrain d’aviation de Comox a été ouvert en tant que base de la Royal Air Force en 1942 et a été officiellement constitué en tant qu’aérodrome de l’Aviation royale canadienne le 1er mai 1943. Sa tâche initiale était de servir d’unité de contrôle aérien pour la 32e unité d’entraînement opérationnel (32 OTU) de la RAF, à Patricia Bay, près de Victoria, en Colombie-Britannique. En juin 1944, la 32 OTU de la RAF a déménagé à Comox et est devenue la 6e OTU de l’ARC. La 6e OTU était un établissement de transports utilisant le C-47 Dakota sous le commandement du colonel d’aviation D.C.S. MacDonald.

En savoir plus (Historique)

Années 1950s

En juin 1952, la Base Comox a été réactivée en tant qu’établissement du Commandement de la défense aérienne (CDA) et placée sous le contrôle opérationnel du 12e Groupe de défense aérienne (qui est devenu plus tard la 5e Division aérienne) de Vancouver. À partir de 1954, un vaste programme de modernisation a été mené et plusieurs nouveaux bâtiments, y compris un nouvel hangar de grande taille (Hangar noo 7) ont été construits. Il y a également eu un prolongement de la piste principale à sa longueur actuelle de 10 000 pieds.

Le premier escadron opérationnel de la Base, le 407e Escadron de patrouille maritime « Demon », a été réactivé le 1er juillet 1952 et équipé de bombardiers Lancaster modifiés pour un rôle de lutte anti-sous-marins. En février 1953, les 150 premières unités de logements familiaux (LF) ont été terminées et occupées. Une école élémentaire comprenant de salles de classe allant de la première à la sixième années, ainsi qu’une maternelle, a également été construite pour les enfants du personnel de l’ARC. Le 409e Escadron de chasseurs tout temps « Nighthawk » a été réactivé à Comox le 1er novembre 1954. Au fil des ans, il a été équipé avec les aéronefs T-33 Silver Star, CF-100 Canuck et CF-101 Voodoo. Toujours en 1954, le 51e Escadron de contrôle et d’alerte (Aérospatiale) a été formé à Comox dans le cadre de la ligne CADIN-Pinetree.

Années 1960 et 1970

Comox avait été désigné une base du Commandement de la défense aérienne lors de sa réactivation en 1952. Cependant, le 15 septembre 1961, elle a été officiellement placée sous le contrôle du Commandement aéronaval. Avec la fermeture de la Base Sea Island de l’ARC à Vancouver, la 121e Unité mixte a déménagé à son nouveau domicile à Comox en juillet 1964 avec ses hydravions Albatross. En juillet 1968, la 121e Unité mixte est devenue le 442e Escadron de communications et de sauvetage et, quelques mois plus tard, le 442e Escadron de transport et de sauvetage.

En août 1974, une seconde unité aéronavale, le 33e Escadron polyvalent, a déménagé à Comox depuis l’aéroport de Victoria à Patricia Bay, avec ses trois CP-121 Tracker et ses trois T-33 Silver Star. Le déménagement du 33e Escadron polyvalent à Comox consolidait ainsi toute l’activité militaire aérienne en Colombie-Britannique à la BFC Comox.

Le 1er septembre 1975, la BFC Comox et tous ses escadrons ont été placés sous le commandement du commandant du Commandement aérien, dont le siège est à Winnipeg, au Manitoba.

Années 1980 et 1990

Le 29 juin 1984, le 409e Escadron a cessé ses opérations sur Voodoo à Comox et a déménagé à la BFC Cold Lake. Par ailleurs, en juin 1992, le 33e Escadron polyvalent a cessé ses opérations et l’escadron a été démantelé. Le 5 juillet 1992, le 414e Escadron était déplacé de North Bay à Comox. Le 414e Escadron a été officiellement fermé le 16 avril 2002, suite au retrait du CT-133 Silver Star le mois précédent. En mai 1993, le 19e Escadron de maintenance aérienne a été créé afin de fournir le soutien opérationnel de l’Escadre.

Années 2000 à aujourd’hui

En 2002, le 442e Escadron d’hélicoptères a délaissé ses CH-113 Labrador pour le CH-149 Cormorant, marquant ainsi le passage à une ère nouvelle en matière de capacités de recherche et de sauvetage de l’escadron.

En 2002-2003, le 407e Escadron a participé à l’opération Apollo en soutien des opérations de surveillance anti-terroristes dans le golfe Persique et la mer Rouge. De 2003 à 2011, la 19e Escadre s’est déployée en Afghanistan en appui à l’opération Athena, ainsi que lors de nombreuses autres opérations à travers le monde, comme l’opération Mobile en 2010-2011 au-dessus des cieux de la Libye.

Aujourd’hui, les deux escadrons aériens, le 442Escadron de transport et de sauvetage et le 407e Escadron de patrouille maritime, soutenus par le 19e Escadron de maintenance aérienne, assurent un engagement opérationnel lourd, en mettant un accent accru sur les opérations conjointes des Forces canadiennes. Les quelque 1 000 militaires et 300 civils à temps plein et à temps partiel remplissent la tâche de dépêcher le bon aéronef au bon endroit et au bon moment.

Escadrons

Nos coordonnées

19e Escare Comox
C.P. 1000, succursale Main
Lazo (C.-B) VOR 2KO

Standardiste de l'escadre : (250) 339-8211
Opérations de l'escadre (Plaintes relatives au bruit) : (250) 339-8231
Numéro sans frais (résidents de la C. - B. et du Yukon) : 1-800-567-5111 or *727 sur votre téléphone cellulaire

Centre conjoint de coordination de sauvetage de Victoria

Média ou informationinf - (250) 413-8937
Message enregistré - (250) 413-8930

Officier des affaires publiques

Tél. : (250) 339-8201
Fax : (250) 339-8120
Courriel : 19WingPublicAffairs@forces.gc.ca

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