Entre aviateurs : Une visite chez un ancien combattant donne tout son sens à l’histoire de l’ARC

Article de nouvelles / Le 22 janvier 2020

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Par le capitaine Matt Zalot

Le 7 janvier 2020, des dirigeants du 404e Escadron de patrouille à longue portée et d’entraînement, basé à la 14e Escadre Greenwood, en Nouvelle‑Écosse, ont rendu visite à un personnage légendaire des unités de patrouille à long rayon d’action.

Le capitaine d’aviation (à la retraite) Jim McRae, ancien aviateur du 162e Escadron de l’Aviation royale du Canada (ARC) âgé de 102 ans, vit à la résidence « Veterans Place », à Yarmouth, en Nouvelle‑Écosse. Il a chaleureusement accueilli la lieutenant-colonel Angie Thomas, commandante du 404e Escadron, l’adjudant-chef Jonathan Freeman et le capitaine Robert Albert, officier de l’amélioration de l’instruction (et ancien résident de Yarmouth), qui lui ont rendu visite.

M. McRae est plus qu’un un ancien combattant centenaire qui est tombé amoureux du Canada atlantique et qui a décidé de prendre sa retraite dans cette partie du monde. Son dossier militaire raconte comment il a vécu de poignants épisodes empreints d’héroïsme, de danger et de sacrifices. C’est un centenaire plein de surprises qui nous a montré une présentation PowerPoint sur son service dans l’ARC remplie de photos de ses collègues, d’avions et d’endroits pittoresques qu’il a visités. Il nous a aussi fait voir avec fierté sa très impressionnante vitrine de médailles de guerre, qui comprend la Croix du service distingué dans l’Aviation, entre autres distinctions honorifiques.

Pendant son affectation au fameux 162e Escadron durant la guerre, M. McRae a remporté de nombreux succès, mais il a perdu un frère au-dessus de Hanovre, en Allemagne, et a lui-même failli trouver la mort après qu’une attaque contre un sous-marin allemand l’eut laissé à la dérive dans l’Atlantique Nord avec ses compagnons d’équipage. L’attaque s’est révélée un succès, mais M. McRae a perdu trois compagnons d’armes, qui ont succombé à l’hypothermie avant que les secours des forces alliées n'arrivent. Bien qu’il n’ait lui-même subi aucune blessure physique durable, l’épreuve a gravé de façon indélébile dans sa mémoire le souvenir de cette époque et de ce qu’elle a coûté.

Les membres du personnel du 404e Escadron qui ont eu la chance d’être accueillis chez M. McRae en ont beaucoup appris sur les valeurs communes qui unissent tous les aviateurs, peu importe les types d’avions à bord desquels ils ont volé ou quand ils l’ont fait. Afin d’exprimer le respect qu’inspire à ces militaires la contribution de M. McRae à leur collectivité, le lieutenant-colonel Thomas a remis à l'ancien combattant une photo signée d’un avion de patrouille à long rayon d’action CP-140 Aurora, et l’adjudant-chef Freeman lui a décerné la pièce du 404e Escadron.

Ces objets sont des symboles qui ne sauraient jamais illustrer toute l’ampleur du conflit auquel M. McRae a participé ou celle des sacrifices qu’il a alors consentis, mais ils expriment bien le respect que l’ARC éprouve pour tous ceux et toutes celles qui ont précédé le personnel qui la compose aujourd’hui.


 

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