L’ARC participe à l'arraisonnement international d'un navire chinois dans la lutte contre la pêche illégale

Article de nouvelles / Le 5 juin 2014

De Pêches et Océans Canada

Des membres des Forces armées canadiennes et des agents de conservation de Pêches et Océans Canada ont terminé avec succès un balayage de deux semaines dans le nord de l'océan Pacifique dans le cadre de l'opération Driftnet, lequel a permis la saisie d'un navire soupçonné d'infraction au règlement international sur les pêches.

Le navire battant pavillon chinois aurait utilisé un filet dérivant illégal. À bord, les agents ont découvert entre 900 et 1 200 lb (env. 400 à 550 kg) de saumon, un poisson dont la pêche est interdite dans ce secteur. Le navire est soupçonné de graves infractions internationales et nationales en matière de pêches.

En 1992, les Nations Unies ont interdit l'utilisation des filets dérivants en raison des graves dommages qu'ils causent à nos océans et aux espèces capturées.

L'arraisonnement du navire a été le résultat d'un effort international conjoint réussi, dont l'opération High Seas Driftnet 2014, une initiative canadienne de surveillance de l'océan Pacifique Nord visant à trouver des preuves de l'utilisation de filets dérivants en haute mer et d'autres activités de pêche illégales à l'aide de patrouilles marines et aériennes permanentes, ainsi qu'à l'aide d'une technologie d'imagerie par satellite avancée, dont le Radarsat-2 du Canada.

La patrouille assurée par le Canada en 2014 a été coordonnée par des agents de conservation canadiens de la Colombie-Britannique postés à Hakodate, au Japon, avec l'appui de la Garde côtière des États-Unis de Juneau, en Alaska, et en collaboration avec des spécialistes de Pêches et Océans Canada et des Forces canadiennes par le Commandement des opérations interarmées canadiennes et ses éléments de soutien. On a notamment fait appel à un aéronef de patrouille à longue portée CP-140 Aurora de l’Aviation royale canadienne, du 407e Escadron de patrouille à longue portée qui est basé à la 19e Escadre Comox en Colombie-Britannique.

« J'aimerais féliciter l'équipage du CP-140 pour son dur travail et son dévouement dans l'Opération High Seas Driftnet 2014, laquelle a mené à cette interception extrêmement réussie, » a dit Rob Nicholson, le ministre de la Défense nationale. « L'Opération Driftnet est une composante importante de la contribution du Canada à la Commission des poissons anadromes du Pacifique Nord. Le ministère de la Défense nationale est fier de participer à cette approche de collaboration pour protéger les intérêts canadiens. »

Le navire a été saisi par les autorités chinoises, qui participaient aux efforts en vue de capturer le navire, et une enquête complète sera menée quand le navire arrivera en Chine, afin de déterminer les accusations précises qui seront déposées.

La mission profite beaucoup des partenariats stratégiques étroits entre Pêches et Océans Canada, le ministère de la Défense nationale et les Forces canadiennes, la Garde côtière des États-Unis et le gouvernement du Japon. L'opération de cette année a obtenu l'appui de représentants du commandement d'application des lois sur les pêches de la Chine. La participation du personnel d'application des pêches chinoises dans cette situation en dit long sur le ferme engagement de toutes les nations du Pacifique Nord à mettre un frein à la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) en haute mer. Le Canada souhaite offrir ses remerciements aux autorités chinoises pour leur action rapide.

Le Canada continue de jouer un rôle de premier plan à l'appui de la durabilité des pêches mondiales, entre autres en tentant d'éradiquer les activités de pêche INN dans le nord de l'océan Pacifique.

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