L’ARC participe à un exercice international de recherche et sauvetage en Islande

Article de nouvelles / Le 12 février 2016

De la 1re Division aérienne du Canada, Winnipeg

Des membres de l’ARC accroissent leurs compétences avec les autorités islandaises

Des membres du 103e Escadron de recherche et sauvetage de la 9e Escadre Gander, à Terre-Neuve-et-Labrador, retournent chez eux après s’être exercés, du 9 au 12 février 2016, avec la garde côtière et des équipes de recherche et sauvetage d’Islande.

Les neuf membres de l’Aviation royale canadienne (ARC), ainsi qu’un hélicoptère CH-149 Cormorant, ont participé à plusieurs scénarios d'exercices, et à un entraînement sur le Thor (ou « Þór » en islandais), un vaisseau de la garde côtière islandaise. Ils ont effectué des exercices conjoints de recherche et sauvetage terrestres et sur un glacier, avec des volontaires de la Icelandic Association for Search and Rescue (ICE-SAR, association islandaise de recherche et sauvetage).

« Les Forces armées canadiennes sont équipées d’une flotte importante d’hélicoptères CH-149 et d’un groupe d’aviatrices et d’aviateurs hautement qualifiés », a dit le lieutenant-général Michael Hood, commandant de l’ARC. « Les Canadiens et les Canadiennes sont fiers de la force de recherche et sauvetage de l’ARC.

« Notre travail de partenariat avec les pays que nous côtoyons dans l’Arctique, et qui sont actifs dans le domaine de la recherche et du sauvetage, nous rappelle que peu importe l’uniforme que nous portons, nous avons la même devise : Pour sauver des vies. Cet entraînement et partenariat essentiels nous offrent une meilleure capacité d’intégration si nous sommes appelés à collaborer. »

« Les professionnels de première ligne de l’ARC en matière de recherche et sauvetage se sont très bien familiarisés avec les protocoles et les capacités connexes de leurs collègues islandais », a dit le major Jean Leroux, commandant du 103e Escadron de recherche et sauvetage. « Si le Canada et l’Islande devaient mener une mission de recherche et sauvetage ensemble, notre expérience partagée pourrait être un facteur important pour sauver des vies. »

Les Canadiens et les Islandais ont participé à des exercices en haute mer et en bateau; ils ont effectué, entre autres, des hissages à partir d’un bateau, d’un radeau de sauvetage et de la mer. Par ailleurs, ils ont visité divers endroits et installations de la garde côtière, ainsi qu’une station aérienne de l’OTAN à Keflavik. L’entraînement s’est déroulé à la base de la garde côtière islandaise situé à l’aéroport de Reykjavik et plusieurs activités ont eu lieu à différents territoires en Islande.

« Cet exercice a permis à la garde côtière islandaise et à la ICE-SAR de partager avec ses partenaires canadiens nos méthodes et nos expériences permettant de travailler dans une région des plus rigoureuse : l’Arctique », a dit le commandant de grade supérieur, Audunn Kristinsson, chef-adjoint des opérations, Garde côtière de l’Islande.

« Nous avons grandement bénéficié de cet exercice conjoint. Nos voisins canadiens constituent un partenaire très solide pour l’exécution de missions de recherche et sauvetage dans l’Arctique. Cet entraînement montre vraiment l’esprit de collaboration qui est essentielle à notre profession. Malgré les milliers de kilomètres qui nous séparent, nous sommes unis par le désir de sauver des vies. »

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