Origines de la cérémonie de la bataille d’Angleterre (La Revue de l'ARC - PRINTEMPS 2015 - Volume 4, Numéro 2)

Formats Alternatifs

Table des matières

 

Par le major Mathias Joost, CD

Tous les ans, l’Aviation royale canadienne (ARC) commémore la bataille d’Angleterre le dimanche qui tombe entre le 15 et le 21 septembre. Cette tradition a pris de l’ampleur au cours des dernières années, les Canadiens prenant de plus en plus conscience de leur héritage militaire. Le décès presque quotidien d’un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, le centenaire du début de la Première Guerre mondiale et l’intervention du Canada dans le conflit en Afghanistan ont rappelé aux Canadiens qu’ils doivent en grande partie la liberté dont ils jouissent aux militaires. La cérémonie de la bataille d’Angleterre est l’occasion de se souvenir de la contribution des jeunes Canadiens qui ont servi tant dans l’ARC que dans la Royal Air Force (RAF).

Mais quel était à l’origine l’objectif de la cérémonie et à quand remonte‑t‑elle? La bataille d’Angleterre était célébrée avant même la fin de la Seconde Guerre mondiale. Au début, c’était une célébration d’action de grâce; toutefois, il ne s’agissait pas du premier événement du genre. En mars 1941, le roi George VI avait invité tout l’Empire à participer avec lui à une journée de prières afin d’obtenir la « faveur divine » pour remporter la bataille d’Angleterre[1]. Il a ensuite fallu attendre jusqu’en 1943 avant que la bataille d’Angleterre soit célébrée. En août, le roi a déclaré le 26 septembre Dimanche de la bataille d’Angleterre afin de commémorer les hauts faits de la RAF et des travailleurs de la protection civile ayant pris part à cette bataille déterminante, combinant la célébration à la Journée de la protection civile. Cette date a été retenue, car elle correspondait à « la phase la plus décisive des attaques massives contre le Royaume‑Uni[2] » [traduction].

Au Canada, les écoles et les unités de la RAF devaient organiser une cérémonie. L’ARC leur a emboîté le pas, mais sans y être obligée. Plusieurs stations de l’ARC ont répondu à la demande du roi et à la suggestion du Quartier général de l’ARC et ont tenu leurs propres cérémonies, mais beaucoup d’autres ne l’ont pas fait. Le jeudi 2 septembre 1943, la Station Trenton de l’ARC a organisé une cérémonie profitant du rassemblement du commandant. L’année suivante, la cérémonie de la bataille d’Angleterre a eu lieu le 15, encore une fois en même temps que le rassemblement du commandant. En 1945, il n’y a pas eu de rassemblement en raison du mauvais temps[3].

Dans la capitale nationale, la Station Rockcliffe de l’ARC a organisé une cérémonie le 17 septembre 1944, qui a commencé à 9 h par un rassemblement, suivi à 11 h d’une messe à l’église catholique et d’un office à l’église protestante. En 1945, la cérémonie tenue cette fois le 14 septembre comportait encore un rassemblement et des services religieux[4]. Les cérémonies n’avaient pas uniquement lieu dans les plus grandes stations du Canada. Le 2e Détachement Filter situé à Victoria, en Colombie‑Britannique, compte parmi les petites unités qui en ont organisé[5].

Au Royaume‑Uni, quelques escadrons de l’ARC se sont joints aux cérémonies. Le 16 septembre 1944, le 415e Escadron était censé envoyer 60 membres du personnel navigant, représentant chacune des escadrilles, à un service religieux commémorant la bataille d’Angleterre. Toutefois, comme l’escadron a été chargé cette nuit‑là d’une opération à Boulogne, le service a été annulé[6].

Haut de la page

À la lumière de ces exemples, il convient de souligner que la commémoration de la bataille d’Angleterre était une action de grâce, conformément à la demande du roi George. De plus, la cérémonie n’était pas obligatoire, les opérations et l’instruction ayant la priorité.

En 1947, l’ARC a officialisé la cérémonie de la bataille d’Angleterre par la publication, le 30 juin, de l’Ordre administratif de l’Aviation (OAO) A9/6[7]. L’ordre mentionnait ce qui suit : « Étant donné l’importance historique de la bataille d’Angleterre, dont le combat décisif a eu lieu le 15 septembre 1940, et du rôle joué par le personnel de l’ARC dans la victoire, l’Aviation royale du Canada la commémorera chaque année le dimanche suivant le 15 septembre ou à cette date si c’est un dimanche[8]. » [Traduction] Un service religieux devait accompagner le rassemblement, et ces activités étaient réservées aux membres en service des unités régulières et auxiliaires de la Force aérienne ainsi qu’aux cadets de l’Air. Les anciens membres de l’ARC avaient la possibilité d’organiser leurs propres services religieux, et ils étaient même autorisés à revêtir l’uniforme de l’ARC ce jour‑là.

À partir de 1947, la cérémonie de la bataille d’Angleterre a été à la fois un événement commémoratif et religieux. Dans des stations telles qu’Edmonton et Calgary, les ordres d’opérations précisaient que tous les officiers de l’ARC devaient assister à une cérémonie religieuse, soit pendant le rassemblement à l’église, soit dans une église de leur communauté s’ils ne participaient pas au rassemblement[9]. Après l’intégration, les bases des Forces canadiennes dont la composante opérationnelle principale était reliée à l’aviation ont continué de tenir la cérémonie; ailleurs, elle a été abandonnée[10]. La cérémonie religieuse demeure une exigence des Ordonnances administratives des Forces canadiennes (OAFC) que de nombreuses bases continuent de respecter. Le service d’action de grâce a disparu dans le nouveau règlement[11].

En outre, l’accent qui portait à l’origine sur le personnel de l’ARC ayant participé à la bataille d’Angleterre s’est déplacé. Aujourd’hui, étant donné le très petit nombre qui reste d’anciens combattants de la bataille d’Angleterre et de la Seconde Guerre mondiale et les nombreuses opérations auxquelles à participé l’ARC depuis ce temps, il est parfaitement naturel que la cérémonie de la bataille d’Angleterre soit devenue l’occasion de célébrer la contribution de tous nos anciens combattants. Maintenant, l’ARC profite du jour de la cérémonie de la bataille d’Angleterre pour souligner les services rendus aux Canadiens et célébrer ses réalisations en temps de paix et de guerre.


Le major Mathias (Mat) Joost est historien à la Direction – Histoire et patrimoine (DHP). Il s’est enrôlé dans les Forces canadiennes en 1986. Il a d’abord servi dans la Marine, puis dans la police militaire à titre d’officier. Adhérant au Programme de réduction des Forces (PRF) en 1995, il est parti enseigner l’anglais en Corée du Sud où il a rencontré sa future épouse. Il est revenu au Canada en 1998, s’est enrôlé dans la Réserve aérienne et a travaillé à Winnipeg jusqu’à son entrée à la DHP en 2003. Mat se consacre actuellement à un ouvrage portant sur l’histoire de la Réserve aérienne et sur les Canadiens noirs dans l’ARC.

Haut de la page 

Abréviations

ARC―Aviation royale canadienne
DHP―Direction – Histoire et patrimoine
OAA―Ordre administratif de l’Aviation
OAF―Ordonnance administrative des Forces canadiennes
RAF―Royal Air Force

 

Notes

[1]. « Britain Boasts Record Store of Hidden Planes », Evening Independent, St. Petersburg, Floride, 24 mars 1941.  (retourner)

[2]. « Battle of Britain: Combined Celebration in September », Glasgow Herald, 26 août 1943; « Battle of Britain Sunday Designated », Joplin News Herald, Missouri, 26 août 1943. Le Cabinet du gouvernement britannique a proposé et choisi le libellé employé lors de la cérémonie de juillet 1943. [Nota : le même article a paru dans les deux journaux.] (retourner)

[3]. Registre des opérations, Station Trenton de l’ARC, 2 septembre 1943, 15 septembre 1944 et 14 septembre1945. (retourner)

[4]. Registre des opérations, Station Rockcliffe de l’ARC, 17 septembre 1944 et 14 septembre 1945. (retourner)

[5]. Registre des opérations, 2e Détachement Filter, 9 septembre 1945. (retourner)

[6]. Registre des opérations, 415e Escadron, 15 et 16 septembre 1944. (retourner)

[7]. L’OAA A9/6 a été changé pour l’OAA A12/4, puis pour l’OAA 61.00/03 lorsque les OAA ont été revus. (retourner)

[8]. OAA A9/6 publié le 30 juin 1947. (retourner)

[9]. Parmi les unités dont les registres historiques indiquent qu’elles célébraient la bataille d’Angleterre avec un rassemblement et un service d’action de grâce, mentionnons la Station Calgary entre 1950 et 1959; la Station Edmonton, entre 1949 et 1959; la Station Saint‑Hubert, entre 1959 et 1964; la Station Saint‑Jean, entre 1959 et 1964; le 6e Dépôt de réparation, entre 1958 et 1964; la Base des Forces canadiennes Moose Jaw, en 1976; et la 19e Escadre Comox, en 1996. (retourner)

[10]. Le para 11 de l’OAFC 61‑9 indique que la cérémonie de la bataille d’Angleterre ne vise que les unités aériennes. (retourner)

[11]. A-AD-200-000/AG-000, Les décorations, drapeaux et la structure du patrimoine des Forces canadiennes, chap. 9, para 12 à 14. Ce document a remplacé l’OAFC 61‑9 en juin 2000. (retourner)

Haut de la page

Table des matières

Date de modification :